Ар-ан-Ашпаранг

Государство гномов, существовавшее в третьей эпохе. Расположено под горами, лежащими в восточной части Северного Хьёрварда.  На юге горы граничили с Галенским королевством, на восток тянулись двумя невысокими хребтами Костяная гряда и горы, по которым проходил Рыцарский Рубеж. На запад от Ар-ан-Ашпаранга располагались владения снежного мага Горджелина. На севере лежали владения баронов Фейна. На северо-востоке раскинулись просторы Лесного Предела.

Горы издавна были заселены гномами. Обитатели Ар-ан-Ашпаранга вели оживленную торговлю с людьми, всех близлежащих земель, покупая в основном продукты питания и продавая качественные оружие и доспехи, и также горючий камень и горящий порошок, ценимые жителями Лесного Предела. Для пропуска купеческих караванов через горы гномы пробили специальные коридоры, и взимали за проход  чисто символическую пошлину, однако, никто из людей не мог похвастать, тем, что видел города гномов — в их обширные залы, содержащие немало красот, не допускались представители других рас.

Из-за соседства Орды, гномы обтесали и укрепили северо-западные склоны своих гор, и они представляли собой практически неприступные стены. В западной стене имелось несколько крепких железных ворот, из вороненой стали, без всяких украшений. Через них гномы выходили отражать особенно упорные натиски тварей.

Торговые же пути проходили в основном южнее, выходя на севере под прикрытием Костяной гряды. Тутошние ворота были парадными. Изукрашенные кованными завитками. По обе стороны ворот выдавались полукружья башен. В железных створках обычно была открыта узкая калитка, над ней нависала поднятая решетка, готовая в любой момент намертво перекрыть проход. Возле калитки стояла стража — десять широкоплечих подземных воителей в полном вооружении. Забрала глухих шлемов были опущены. Уплатив пошлину купцы пропускались вовнутрь, где предпочитали выпить со свободной сменой стражи, после чего гномы не стеснялись делиться имеющимися у них новостями о том, что творится на Рыцарском рубеже.

После прорыва Ордой Рыцарского Рубежа, послы галенского короля прибыли к гномам с просьбой о помощи, однако гномы рассудили, что не резон выступать на юг, где в бездействии стояло королевское войско и ответили, что  выведут свои войска только после того, как королевские воины сами подойдут к Рыцарскому рубежу. Однако, заинтересованные в торговле с людьми, гномы все же  мало по малу собирали войско.

Гномы Ар-ан-Ашпаранга редко путешествовали за пределами своего подземного королевства, это отчасти объяснялось и тем, что над ними тяготел Древних долг. В древние времена гномы чем-то не угодили властителям Эльфрана и те наложили на них заклятие: любой гном, встретивший эльфа должен был  повиноваться его приказам. Практически никто из гномов не имел такой силы воли, чтобы противостоять заклятию, вынуждающему его делать это.  Гномы считали Древний Долг своим позором и, не желая попадать в рабство эльфам, путешествовали крайне редко. Кроме того существовал строжайших запрет на появление в пределах Ар-ан-Ашпаранга со следами заклятий, наложенных эльфом.

Однако находились редкие авантюристы – любители путешествий, которые пренебрегали этими опасностями. Одним из них был гном Двалин.

На южном склоне Ар-ан-Ашпаранга находилось жилище Старого Хрофта. Гномы считали его великим волшебником, и жили с ним мирно.