Астральные слои

Условное деление континуума астрала, по степени его призрачности и насыщенности магической энергией.

Так как астрал является отражением тварного мира в континууме магии, а вещественность этого отражения по мере удаления от тварного мира уменьшается, и в то же время, насыщается магической энергией, то для различения его областей введено понятие слоев, которые, однако же не являются четко разграниченными, но могут быть охарактеризованы разницей их перманентных свойств. Упомянутое удаление от тварного мира не является пространственным, а происходит в координате вещество  -> энергия.

Ближайшие области астрала (ближний астрал) являются почти неотличимыми от тварного  мира, однако вещество в них является разреженным и в то же время насыщенным магией. В эти области могут проникать слабые маги-самоучки. Пользуются они этим для поиска чужих заклятий, разведки, перемещения по более быстрым астральным путям. Примерами ближнеастральных путей являются Лесные коридоры. Эльфы, у которых магическими способностями обладают практически все, массово используют такие Коридоры для перемещения по своим Лесам. Маг-самоучка человеческой расы также вполне может сам открыть такой коридор, так, как делал, например, Бран Сухая Рука. В пределах ближнего астрала выживает без помощи мага существо не обладающее магической силой, но попасть туда самостоятельно оно не может. Внешне ближний астрал почти не отличается от тварного мира, в нем существуют собственная флора и фауна, несколько отличающиеся от существующей в тварных областях. Эти флора и фауна плохо адаптируются в тварном мире

Некоторые теоретики магии считают, что Верхние миры являются областями ближнего астрала, так как вещества в них меньше, и они сильнее  насыщены магией, чем миры Митгарда. Переход в Междумирье из Верхних миров осуществляется как правило через области разреженного вещества, напоминающего воду или воздух. Междумирье вокруг Верхних миров также выглядит как океан или аэр и также сильно насыщена магией. В пользу этой версии также говорит то, что Верхние миры не имеют не владеющего магией автохтонного населения, но очень густо населены стихиалиями. Они охотно заселяются магами, так как там много вольно текущей энергии.

По мере удаления от тварного мира, материя в астрале выглядит для жителя тварного мира все более призрачным. Фактически, это уже не вещество, а иллюзия, которую предлагает разум мага для интерпретации окружающих реалий.

В областях более далекого астрала воображение мага может вообще не находить привычных видимых образов для окружающего или образы эти оказываются очень необычными. Например, зона, так называемого Дна Миров (не являющаяся тем Дном, самым Нижним миром, где был прикован Ракот), представлялась попавшим в него весьма фантастически.

Клара Хюммель и ее спутники, вступив на Темные пути, также видели много необычного. Необычных существ видел Хервинд, двигаясь астральными путями идущими от амулета Ямерта.

Разум Истинного мага более приспособлен для восприятия реальностей Астрала. Так Хедин вполне адекватно воспринимал объекты даже самых дальних (тонких) слоев  астрала: Луну Внутреннюю, обитающего в ней Лунного Зверя. Разум истинного мага интерпретировал так называемую Ночную Арфу как музыкальный инструмент, а магические связи, тянущиеся от нее — как струны.

Смертные маги, уводившие свое сознание в области Реки времени, интерпретировали ее Хранителей как грациозных и ярких по окраске драконов, а сами потоки времени как реку. Так же воспринимали Драконов Времени Истинные маги и Молодые боги. Более того, молодой дракон  Времени, попытавшийся воплотиться в тварном мире, так же принял облик дракона. Видимо, реальные образы, астральных явлений все же имеют много общего с теми образами. которые они принимают в сознании магов.