Хедин

Познавший тьму, Хедин Милостивец

Истинный маг, в последствии – один из Новых богов Упорядоченного.
В юности Хедин не сильно выделялся из среды собратьев. Он участвовал в создании Джибулистана и вместе с Сигрлинн построил в нем Голубой город.
Пора постройки Голубого города осталась в памяти мага как самый счастливый период его жизни. Это было время, когда Хедин и Сигрлинн были увлечены друг другом и ничто не омрачало их счастья. Они торили вместе, а свободное время посвящали друг другу. Обладая способностями, много превышающими возможности тел простых смертных, маги устремлялись в безбрежный аэр вихрями чистой энергии и наслаждались бешенным полетом, получая экстатическое удовольствие от слияния и взаимопроникновения своих астральных сущностей.
Наконец Голубой город был готов. Счастливая пара населила его мирным народом и, но жить там в покое и комфорте им было интересно. Их неуемные натуры не терпели бездействии и требовали новых горизонтов деятельности.
Войны с собратьями, которые были самым популярным развлечением среди Истинных магов, не слишком увлекали пытливый ум Хедина. Он жаждал новых знаний. Хотя иногда он позволял себе быть вовлеченным в подобный конфликт. Постоянными врагами-соперниками Хедина в те годы были Макран и Эстери.
Хедина тянуло неизведанное и запретное. Однажды его заинтересовала загадочная фигура Хрофта. Кто он такой маг не знал, но магам Поколения было известно, что это некто бывший могучим в предыдущую эпоху, и что он находится в опале у Молодых богов. Однажды молодой маг рискнул забрести в земли Хрофта. Знакомство с бывшим Древним богом сильно переменило мировоззрения мага. Он научился сомневаться в том, что Молодые боги внушили Поколению, научился сомневаться в некоторых казавшихся ранее непреложными истинах. Позже он стал замечать недостатки правления Молодых богов. Проникнутый сочувствием к подвергшимся геноциду ночным расам, он сошелся с магами Троллей и гоблинов, постиг тайны присущей им магии. За это Хедин пользовался безусловным уважением со стороны гоблинов и троллей. Хедин много путешествовал по Упорядоченному. В одном из путешествий он нашел мир, населенный странными призрачными существами, Читающими и смог найти с ними общий язык..
В ту пору Ракот, друг и названный брат Хедина, увлекся изучением Тьмы Истиной. Хедин разделил его увлечение. И в то время как Ракот, подчинив себе Кипящий Котел, стал прозываться Владыкой Тьмы, Хедин назвался Познавшим Тьму. Он увлекался заклятиями с использованием темной силы Котла и изучением Предвечной Тьмы , лежащей за пределами Упорядоченного и Хаоса. Сигрлинн не одобряла увлечение Хедина и их отношения несколько охладели.
Молодые боги, осуществлявшие патронаж над Истинными Магам были недовольны тем, что два мага изучают недоступную для них самих магию Тьмы. Они сочли это вольнодумством и усмотрели в действиях магов угрозу своей власти. Особые опасения вызывала деятельность Ракота, завладевшего силами одного из трех Источников магии после чего доступные ему силы стали сравнимы и теми, которыми располагали боги.
Ракот же, под влиянием энергии Тьмы, возжаждал власти над Упорядоченным и поднял восстание. Хедин не поддержал названного брата и они поссорились. Познавший тьму не вмешался в борьбу Ракота с Молодыми богами. Когда его брат был повержен и пленен, Молодые боги, стремясь морально подавить потенциально неблагонадежного мага, заставили его читать приговор на суде устроенном магами Поколения над Ракотом.
Ракот был осужден к развоплощению, а его астральное тело было навеки приковано на Дне миров.
Хедин, подавленный произошедшим замкнулся, ушел в себя и почти прекратил общение с собратьями. Несколько десятилетий он был полностью поглощен созданием Ночной империи, которую возглавлял его ученик Хаген из Тронье. Империя вела агрессивную политику, завоевывая прилежащие земли. До этого случая создание Истинными магами империй не вызывало нареканий со стороны богов. Но маги, опасаясь нового недовольства богов чуждались Хедина и с подозрением относились к его титулу Познавшего Тьму.
Сигрлинн, состоявшая в Совете Поколения чувствовала недовольство магов. Разрешение конфликта стало неизбежным. Кто-либо из Совета в любой момент мог вызвать Хедина на поединок за неподобающее поведение, а побежденного мага Совет имел право наказать ссылкой и ограничением прав.
Не дожидаясь пока кто-то из сильнейших магов сделает это, Сигрлинн послала бывшему возлюбленному вызов на поединок.
Для Хедина, отдалившегося от собратьев и не знавшего о витавших среди них настроениях, вызов на поединок от Сигрлинн оказался ударом. Потрясенный, он не заметил что волшебница явно щадила его. Он не лишился тела, и даже не был серьезно ранен, но шансов против Сигрлинн, пользовавшейся поддержкой силой от собратьев, он не имел.
Совет назначил Хедину ссылку на тысячу лет без права иметь ученика и являться в Замок всех древних. Он был также лишен на время некоторых способностей истинного мага: не мог пользоваться магией вращения мира и вынужден был творить волшбу как человек, хоть и не лишился своих знаний. Фактически Хедин оказался на уровне ученика Истинного мага. Он мог путешествовать между мирами, но лишь через Межреальность, как смертные маги, а Высшие заклятия мог творить в пределах доступных для смертного мага сил.
Деморализованный проигрышем в поединке, он был заброшен в заснеженные равнины Хвёрьелунда, где претерпел много несчастий, пока не научился жить как смертный. Затаив в душе обиду, Хедин поставил себе целью изучить малоизвестные богам и истинным магам области магии с тем, чтобы после окончания ссылки подготовить выступление против собратьев. Несмотря на то, что главной обидчицей выступала Сигрлинн, Хедин питал в ее адрес лишь обиду и не помышлял о мести лично ей. Горько раскаивался опальный маг в том, что не поддержал в трудную минуту Ракота. Поэтому он собирался при первой же возможности освободить его из заточения и вместе с ним отомстить Молодым богам и магам из Совета Поколения.
Во время ссылки Хедин много путешествовал по мирам, он близко сходился с магами разных рас. Шаманы болотных троллей научили его магии Медленной воды. Путешествуя по разным мирам, ссыльный маг изучал летописи эльфов и альвов. В них он обнаружил немало поучительного. Вооруженный знаниями, которых были лишены смертные маги, он узнавал в древних описаниях знакомые черты описанных магических существ и секреты древних магов. Так он смог найти способы противостояния таким, казалось, безотказным средствам как Алчущие звезды и Лишенные тел, простой способ закрытия Радужных врат и многое другое. Порой Хедин находил уникальные разделы магии у шаманов отсталых племен. Он постиг способы медитации. позволяющие достичь самых верхних слоев астрала, где можно видеть саму Реку Времени. Хранители реки, драконы, существа любознательные от природы, охотно делились с ним своими секретами. Познав магию Времени, Хедин смог найти способы вызова Драконов времени в тварный мир.
Порой секреты новых разделов знания ему открывали загадочные существа наподобие Лунных волков, потомков Лунного Зверя.
Иногда Хедин находил удивительные артефакты. Так в одном из путешествий по Южному Хьёрварду он увидел Голубой меч в пещере деградировавшего Древнего бога Шарэршена. Маг решил, что когда истечет срок ссылки и у него появится ученик, он обязательно приведет его сюда, чтобы тот добыл этот меч в бою.
Хедин хорошо продумал, как он будет освобождать своего друга Ракота и заготовил на пути ко Дну Миров тайник силы. Во время ссылки Хедин продолжал поддерживать отношения с Хрофтом. Несколько раз бывший бог даже покидал свое убежище и сопровождал Хедина в его странствиях. Последний раз маг побывал в хижине Хрофта непосредственно перед тем как отправится в Замок всех Древних и предстать перед Советом.
Наконец срок ссылки истек и Хедин предстал перед Советом поколения – ему предстоял ритуал обретения Зерна судьбы, ведь маги более не имели права лишать его ученика. Перед ритуалом Сигрлинн пыталась намеками объяснить былому возлюбленному мотивы своих былых поступков, но Хедин не был способен воспринять ее слова.
Судьба была благосклонна к Хедину – цвет Зерна судьбы говорил о том, что будущий ученик станет выдающимся воином волевым и харизматичным. Именно таких учеников Хедин любил больше всего. Однако, вопреки обычаю, глава Совета Мерлин не стал помогать магу в проведении ритуала. Ведь гибель ученика вследствие неудачного извлечения Зерна вела к повторному лишению права на ученика, хоть и не на столь длительный срок.
В великой осторожностью, Хедин смог извлечь Зерно, но рождающийся ученик мог погибнуть как обычный младенец. При помощи магии Хедин смог привести лекаря к лачуге нищенки, матери будущего ученика. А потом пошел на риск и, безжалостно смяв слои реальности, мгновенно переместился к месту его рождения. Небывалое магическое возмущение после этого заклятия едва смог погасить совместными усилиями весь Совет магов. К счастью. Маги не сочли нужным наказывать Хедина за этот поступок.
Младенец был нежеланным сыном пьянчуги-нищенки. Она была рада, что кто-то взял на себя заботы о нем. Хедин  назвал мальчика Хагеном в честь своего последнего ученика, погибшего при обороне Ночной империи. Все свое время он посвящал воспитанию Ученика – будущего воина и мага. Давая мальчику всестороннюю подготовку, учитель позволял ему попадать в трудные ситуации и принимать самостоятельные решения. В десять лет мальчик осиротел. Хедин позволил ему свершить месть – убить стражников, которые сожгли его родную деревню за недоимки. Так состоялось боевое крещение Хагена. Все это время Хедин не творил сильной волшбы и никто из магов поколения не знал где он находится. Видимо Хедин принял дополнительные меры и прикрыл свое жилище магией. В день, когда маг и его ученик покинули свой дом, их нашла Сигрлинн. Она пыталась предупредить Хедина о том, что затевают маги Совета, но Хедин отнеся к ее словам с подозрением, а Хаген, почувствовав настроение учителя, кинул в волшебницу комом грязи.
Хедин с учеником отправился к Старому Хрофту и прожил у старого друга четыре года. За это время ученик постигал азы магии и учился фехтованию, изучал историю Упорядоченного. Однако Хедин хотел дать ученику всестороннее образование и потому отправился с ним в Альвланд, где ученик продолжил изучение магии, философии, ремесел и фехтования. Там же он получил превосходное светское воспитание, ему привили хороший эстетический вкус, и светские манеры.
Через год Хедин привел своего ученика в портовый город Хедебю, где ученику предстояло набрать дружину, с которой маг и его ученик могли бы начать завоевание территории нового государства, будущего оплота Хедина.
Маг, наделся, что старые охранные заклятия все еще держатся над его бывшей твердыней на острове Хединсей, потому именно на нее был подготовлен первый набег дружины новоявленного тана Хагена. Вопреки опасениям мага, Сигрлинн практически не тронула цитадель поверженного противника. Крепость пострадала от времени, но не от враждебной магии. Остров был практически необитаем, хоть формально принадлежал к Хранимому королевству, созданному волшебницей на месте Ночной империи и охранялся небольшим гарнизоном.
Ватага Хагена без труда захватила цитадель и обосновалась на острове.
Следующим шагом был набег на один из удаленных храмов Ямерта – храм в Эриваге. Это была разведка боем – Хедин хотел, какова будет реакция Сигрлинн и богов на дерзкий налет. Маг не хотел выдать своего участия в этом предприятии и потому старался не применять магию. Кроме того, для того, чтобы ученик прослыл удачливым таном, требовалась богатая добыча.
Начало налета показало, что за магом и его учеником никто не следит – охрану храма удалось засть врасплох. Грабители столкнулись с высшей магией. Тем не менее, почти всем удалось уйти живыми и с добычей. В волшбе, защищавшей храм, Хедин, казалось, узнавал почерк Сигрлинн, однако были сомнения. Волшебник не сомневался, что его былая возлюбленная настроена к нему враждебно и не стала бы щадить ни его, ни его людей, однако, при всей мощи продемонстрированных заклятий, они почти не причинили вреда. Волшебное существо, так похожее на слугу Сигрлинн зофара, оказалось медлительным и не опасным, часть заклятий были теми же, что Сигрлинн применила во время поединка, и Хедин за время ссылки узнал, как им противостоять.
Маг подозревал, что кто-то, притворяясь Сигрлинн, играет с ним и заманивает в ловушку.
Он решил навестить Читающего и узнать правду. Однако Читающий, попытавшись увидеть по следу волшебства того, кто его творил, потерпел неудачу. Испугавшись, он вернул Хедину его клятву отплатить за услугу и сказал лишь, что это был не кто-то из Истинных магов, а некто гораздо более сильный.
Тогда Хедин решил выведать у Сигрлинн, известно ли ей о том, кто совершил налет на храм. Явившись в Замок всех Древних Хедин нечаянно встретился с Мерлином и заподозрил, что тот следит за ним.
Сигрлинн дала Хедину понять, что про налет храма она все поняла, так как знает что ученик Хедина захватил Хединсей, лежащий по дороге к храму. Однако она ли защищала храм Хедин так и не понял. Зато он понял, что Сигрлинн не собирается его выдавать. Вернувшись на остров, он задействовал заклинания Медленной воды и обнаружил хорошо замаскированную магическую слежку.
Так или иначе, Маг и его ученик продолжали воплощать свой план в жизнь. Они совершили вылазку в Южный Хьёрвард, где Хаген добыл Голубой меч. Новые воины присоединялись к удачливому молодому тану, новые земли  вставали под его длань. Иногда Сигрлинн агрессивными действиями своих учениц намекала, что о деятельности Хедина знают маги-собратья и что Мерлин настроен действовать решительно, как только найдется повод.
Хедин как ни старался отметать все намеки, но все же задумывался.
Наконец, обстоятельства вынудили мага начать воплощать свои планы раньше времени.
Что бы Хедин смог добраться до Дна миров и освободить Ракота, Хаген с отрядом под прикрытием амулета невидимости должен был подойти к столице Хранимого королевства и атаковать главный храм Солнца, отвлекая на себя внимание. Что бы войска Видрира не уничтожили дерзкий отряд, их отвлекли войска, собранные Хрофтом. Под его руку встали орки и гоблины, почувствовавшие скорое освобождение чтимого ими Ракота.