Истерлинги

Народ людской расы в Средиземье, частью кочевой, частью оседлый, издавна обитавший в землях вокруг Рунного моря. Их поселения протянулись от южного края Зеленых лесов до излучины Большой Руны, по Великим степям, где паслись их бесчисленные стада и табуны. Земли вокруг моря были распаханы, а прибрежное Всхолмье давало истерлингам железо. Их владения простирались и в дальнее Прирунье — на целый месяц пути на юг и восток. Ко времени начала описанных в КТ событий оседлые истерлинги-землепашцы жили по речной долине Селдуина и Карнена до самого его впадения в Рунное море. Кочевые истерлинги жили в Великой степи, где находился их тайный город Дешт — тайный не потому, что никто не знал, где он, а потому, что на Чёрный Вал, что ограждал его от торговых посадов проезжих людей, не допускался ни один иноплеменник, даже такой же истерлинг, если только он стал земледельцем. Многочисленные и упорные, истерлинги с давних пор были противниками Гондора.

В годы Войны за Кольцо они поддерживали Саурона, Хамул Чёрный Истерлинг даже был одним из Девяти,
и много их полегло на Пелленорских полях. Не раз поднимались они на Гондор и после Великой войны — и всякий раз с уроном откатывались. Король Элессар сам приходил в их края, опустошая их земли, — и все же они не покорились.

В первую очередь истерлинги славились своей конницей, быстрой и неуловимой, но была у них и пехота, вооруженная большими топорами, и настоящие конные латники, облаченных в полную броню. Неплохие лучники и отличные копейщики, истерлинги были непревзойденными в умении метать аркан.

Крепко считаясь с родством, истерлинги даже для боя строились семейными кланами. Государства у них не было, были отдельные вожди в той или иной местности, как правило, главы больших семей, иногда насчитывающих тысячи человек. Если юноша из одного клана женился на девушке из другого, то семьи объединялись. Так постепенно складывались их отдельные племена, которые, однако, крепко держали данную когда-то уцелевшими после похода короля Элессара клятву — никогда не вести междоусобиц.

Во время Великого вторжения истерлинги выступали на стороне Олмера
, хотя не все их кланы сразу поддержали его. Многие роды, особенно из богатых и многочисленных, не желали подчиняться кому бы то ни было и ни под каким видом не хотели примкнуть к Вождю. И возглавил их обитавший неподалеку от Мордорских стен род, основанный Хамулом, Чёрным Истерлингом. Однако, в конце концов, в результате умелой политики Олмера, почти все истерлинги. присоединились к нему. Именно они, наряду с хазгами и ангмарцами, составляли ударную силу армии Вождя. После падения Арнора
на его месте образовалось Новое царство (или королевство) истерлингов.

Вчерашние пахари и кочевники на удивление быстро освоились в каменных городах. Завоевание Арнора не сопровождалось массовой резней или угоном жителей в рабство — сперва за этим следил Олмер, а потом, после его Ухода, истерлинги и сами не давали другим разорять страну, которую они уже считали своей. Обосновавшись в Арноре, истерлинги образовали военное, вооруженное сословие, позаимствовав у старого Арнора административный аппарат.

Терлинг, первый правитель Нового царства, дальновидно решил не вмешиваться в жизнь покоренного населения. Он отменил многие налоги, снял с жителей военную повинность, решительно и жестоко расправился с шайками мародеров из самых разных племен, что некоторое время после окончания войны орудовали на границах.
Аннуминас
 и Форност попали в руки победителей практически неповрежденными; Терлинг короновался в старой столице Арнора, объявив себя законным наследником короля Элессара. Его владения простирались от берегов реки Луны до Буреломного угорья на западе, от полуночной оконечности Сумеречных гор до Забытого кряжа на юге.

Тарбад стал самым дальним форпостом Терлинга на Зеленом тракте.

Внешне истерлинги были невысоки, коренасты, телосложением смахивая на гномов. Имтерлинги-пахари были в большинстве своем бородаты, кочевники бород не носили.