Каменный престол

Правительство гномов Мельина.
Правительство возглавлял царь, но для гномов не имело большого значения имя короля. Каменный Престол был всегда и, говоря о правительства, гномы употребляли слова
Каменный Престол, ибо именно трон был символом власти.
Гномы свято верили, что никто не может занять Престол без благословения Духов Гор. Они считали, что решения Престола непогрешимы, даже если гном считал наказание, назначенное ему несправедливым, он не сопротивлялся, считая, что решения старейшин служат высшим интересам. Гномы верили, что выжили только благодаря единству и верности правителям.
Видимо, Престол был артефактом, гномы верили что именно он научил гномов колдовать. Гномы часто клялись своей реликвией. Государственный штандарт гномов также звался штандартом Каменного престола. В ходу у гномов были амулеты, якобы, с частичкой Каменного Престола, по поверью отводившие подземное зло и приносящие удачу, вплоть до того, что выпущенная в упор стрела сломается в полёте.
Каменный Престол был выточен из цельного иссиня-черного камня весь покрытый священными рунами и украшен крупными лучащимися живым огнем камнями.  Любые ведомые людям драгоценные камни не шли ни в какое сравнение с  ними. Самоцветный трон стоил куда больше, чем весь Мельин с его обитателями.
На самом верху резной каменной спинки свернулся несколькими тяжелыми кольцами дракон — некогда величайший враг Подгорного Племени. От тех лет остались только героические сказания да несколько исполинских желтых черепов среди наиболее чтимых святынь народа гномов.
Реликвия была изготовлена в годы наивысшего расцвета RhaBsizgar Oorunn, Подгорного Племени  Он был так тяжел, что его с трудом могли поднять двадцать гномов. В те славные времена гномьи рати хаживали далеко на восток и юг, к берегам теплых морей и возвращались с богатой добычей. Войны в ту пору случались с орками, гоблинами или Дану, а о людях никто не слыхивал и слыхом.
Когда легионы империи выбили гномов из хребта Скелетов в Западные горы,  большая часть правительства погибла,  но Каменный Престол, несмотря ни на что, был вывезен в Западные горы.
Гномы вынуждены были откупаться от Империи драгоценными камнями и даже отдали несколько не самых крупных камней из трона, однако основная часть его убранства сохранилась. В украшавших трон драгоценных ожерельях глаз с трудом мог заметить крошечные разрывы — отсюда были вынуты особо ценимые хуннусами бриллианты и рубины для выкупа. Сейчас кое-какие из них до сих пор украшали регалии самого Императора и нескольких знатнейших фамилий Империи.
Несмотря на бедственное положение гномьей общины, в руках Каменного престола оставались немалые богатства, скопленные гномами в былые времена.  Власть Престола была незыблема и крупицы золота, добываемые гномами в бедных копях Западных гор и при помощи торговли с Империей, оседали у старейшин Престола.
Гномы могли бы изготовлять имперские деньги, но не рисковали это делать, так как те были защищены от подделки магией Радуги.
Приближенные к Престолу гномы назывались эрлами. Они избирались из лучших воинов и выполняли особые задания правительства. В случае появления вакантной должности в нем новый член избирался из числа эрлов.
Резиденция Каменного престола в изгнании не шла ни в какое сравнение с той, что располагалась под Царь-горой. Тронный зал был устроен в карстовой пещере, промытой некогда подземной рекой в толще известняка. В Западных горах не было ни гранита ни мрамора.
Тронный зал использовался редко и перед церемониями оттуда выметали много песка. Возвышение в глубине пещеры устилали коврами и устанавливали на него Престол.
Следом за троном вносили иные сокровища: древние, бережно хранимые штандарты врагов, взятые в бою, — зеленое Древо Дану на черном шелке. Орел на фоне восходящего солнца — восточного союза эльфов, натянутую на деревянный каркас зеленую шкуру неведомого зверя с искусно вышитой черным камнем руной Г — знамя гоблинских ратей, несколько людских штандартов — победа не всегда сопутствовала легионам Империи.
На стены пещеры вешалось огромное количество факелов и там становилось довольно светло.
В церемониях принимали участие только уважаемые воины в расцвете сил, вооруженные с головы до ног. Несмотря на все запреты, гномы вывезли из-под Хребта Скелетов немало оружия. Оно лежало в потайных кладовых, дожидаясь своего часа.
Воины выстраивались по родам, над их головами взмывали знамена древних и знаменитых родов — Тхрана-Камнекрушителя, Эдсе-Убийцы людей, Мгара-Победителя эльфов. Рука в латной перчатке, дробящая серый валун; покрытый трещинами человеческий череп в алом круге и, наконец, гномья секира, перерубающая летящую белооперенную стрелу.
Были и кланы, не столь знаменитые, но тоже могущие похвастаться славным прошлым. Вот только мало кто мог похвастаться хоть сколько-нибудь славным настоящим.
Обычно в пещере собиралось около пяти тысяч воинов. В пещере становилось душно, вентиляцию там гномы делать не стали.
Начало церемоний возвещал хриплый звук рога. Окованный черной бронзой драконий рог, рог первого дракона, убитого воином Подгорного Племени. В пещере мгновенно наступала тишина.
После этого в зал вступали старейшины, белобородые могучие гномы, с головы до ног одетые в белое. Кольчуги переливались и играли словно хрустальные. Высокие островерхие шлемы были украшены алыми плюмажами из перьев — еще одно сокровище, шлемы и доспехи Стражей Каменного Престола, сохраненные во всех перипетиях войны и Исхода.
За первой четверкой медленно шел, опираясь на высокий белый же посох, царь возглавивший правительство в изгнании, Тулввэй ар-Гран, очень старый невысокий без всякого вооружения и совсем не воинственного вида. Длинные седые волосы держал массивный обруч из платины, украшенный живыми диамантами. Следом за ним шла еще четверка стражей.
Тулвэя ар-Грана не согнули ни годы, ни поражения. Царская приставка к имени отца «ар» — позаимствованная в незапамятные годы то ли у Дану, то ли у эльфов — принадлежала ему по праву. Старый король медленно проходил мимо замерших воинов. Гномы видели его очень редко, царь не вмешивался в повседневные дела — племенем управляли главы родов и кланов. Его задачей было решать важнейшее, такое, как объявление войны, заключение мира или, как сейчас, созыв всеобщего ополчения гномов.
Правительство гномов не оставляло мыслей о реванше над Империей.
Покинув хребет Скелетов, гномы лишились своего сильнейшего  артефакта, Алмазного меча, зародыш которого зрел в крипте, находящейся в тайной пещере горы. Каменный престол не единожды пытался завладеть артефактом, посылая в год созревания меча к Царь-горе тайные отряды, но только единожды экспедиция увенчалась успехом. В тот раз Престол нанял для охраны единственного гнома, Сидри Дромаронга, воина из расы Вольных Кан-Торога и человеческую девушку-мага, воспитанницу Вольных по имени Тави.  Каменный престол заплатил не малую сумму золотом Кругу Капитанов Вольных, чтобы в те отправили с Сидри лучшего воина и лучшего мага и сохранили экспедицию в тайне. Цель экспедиции была известна лишь Сидри. Гному доверили несколько тайных заклятий.
Вернувшийся с Алмазным мечом Сидри был щедро награжден и обласкан старейшинами. То, что он обманул спутников и оставил их на погибель ничуть не смутило гномье правительство, даже наоборот, ведь они сэкономили на оплате сопровождающих.
Получив Меч гномы устроили его торжественный вынос и собрали хирд  для войны с Империей.
Тулвэй ар-Гран вытянул посох — руки гнома не дрожали, несмотря на возраст. На старинной, обрядовой речи народа гномов, наконец-то обретшего свое величайшее сокровище царь возвестил:
— Да пребудет с нами сила гномов! Благодаря ей некогда утраченное возвращается к нам. Алмазный Меч, в который наши предки вложили всю свою силу и ярость, должен увидеть свет и вдоволь напиться хуннусовой крови. Наш славный хирд должен вновь разрушить стены проклятого Мельина! Имея за спинами Драгнир, мы станем сражаться с удесятеренной силой. Мы втопчем во прах проклятых находников! Мы сожжем их города и пройдемся по ним глубоким плугом, так, чтобы ничего не осталось! Мы дойдем до самого океана, преследуя их отступающие орды, чтобы избить, подобно нашему царственному предку, их всех до единого на том самом Берегу Черепов, где их проклятая нога впервые ступила на наши земли!
Гномы ответили слитным мощным ревом, и поход на земли людей начался.
Под прикрытием артефакта хирд гномов прошел через всю Империю, чиня зверства и сжигая города. Столицу Империи гномы нашли сожженной и покинутой, после Мятежа императора. Водрузив штандарт Каменного престола над главной башней императорского дворца, гномы  вышли искать имперские легионы, сошлись с ними и с отрядом дану на Мельинском поле, были  разбиты и взяты в плен.
После разгрома хирда Каменный престол затаился, но через несколько месяцев гномы осмелели и стали совершать вылазки в близлежащие селения грабить обозы в продовольствием и брать в полон людей, особенно мастеров оружейников, чего давно не случалось уже несколько столетий. Зачем гномам пленники люди не  знали но подозревали что их используют для работ в мастерских и шахтах. Торговые отношения с царством гномов пресеклись.
Плененные гномы, добросовестно отстраивали разрушенную столицу. Император был готов отдать их Каменному Престолу, но правительство отказалось от проигравших. Видя, что правители их предали, пленные также отреклись от Каменного Престола. После восстановления столицы они были освобождены указом Императора, присягнули ему, и даже воевали на стороне Империи. Присягнувшим гномам были дарованы земле под Хребтом Скелетов. Так было образовано новое государство гномов под Хребтом скелетов, под рукой Империи и не подвластное Каменному Престолу.
Командиром имперского хирда был выбран гном по прозвищу Баламут. Гномы готовы были отдать свои штандарты победителю, но Император отказался от  них. Те мне менее, гномы сами отказались от своих знамен и изготовили для своего хирда новый штандарт с символом: чёрный круг в жёлтом поле с парой скрещённых молотов, боевого и кузнечного.
Все время смуты продолжалась партизанская война с гномами Каменного Престола на северных окраинах Империи.  империя вынуждена была держать там целый легион, вплоть до начала второго вторжения тварей Неназываемого.
Во время Семандрийской войны, презрев давнюю ненависть к людям, Каменный престол вступил в договор с Конгрегацией и отряды гномов воевали на ее стороне. В одном из отрядов воевал Сидри Дромаронг, погибший во время боя в Гунберге.  Вторжение Козлоногих, вовлеченных в схватку с людьми  не затронуло гномов.