Владычица (Оэсси)

(Владычица, Правительница, Хозяйка Халлана, Оэсси)
Полуэльфийка из Западного Хьёрварда, жившая во времена Второго Восстания Ракота. Ее мать принадлежала людскому роду, а отец был повелителем хьёрвардских эльфов. От него Оэсси унаследовала бессмертие. Долгое время она жила с ним в стране эльфов, укрытой от смертных за Вратами Холмов, но ей всегда хотелось повелевать, направлять и приказывать.
Среди эльфов нашлись те, кто считал, что их народу предназначено править людьми. С их помощью Оэсси сбежала за Врата Холмов. Разделявшие ее идеи эльфы сбивали со следа тех, кого повелитель эльфов отправлял на поиски.
В мире людей Оэсси познакомилась с сыном предводительницы ордена койаров Атором. Двадцатилетний юноша был влюблен а прекрасную полуэльфийку и разделял ее честолюбивые помыслы. С его помощью девушка наладила связи с койарами.
Использовав магию эльфов, Владычица составила сложнейшее заклятие, не известное никому в Западном Хьёрварде. Оно внушило всем жителям Халлана беззаветную любовь к полуэльфийке. Молодых Богов это вполне устраивало. Чары вызвали дворцовый переворот. После ряда стычек король Халлана бежал вместе с семьей, а Владычица на белом коне въехала в городские ворота.
Еще до переворота Оэсси и Атор создали отличную систему разведчиков по всему Западному Хьёрварду. После воцарения Владычицы сторонники законной власти были сосланы на рубежи королевства. Владычица хотела уничтожить короля и его семью, кроме младшего принца Трогвара, так как ему было предсказано стать небывало сильным магом. Ей также не терпелось завладеть мощнейшим  артефактом, принадлежавшим правящей династии — Камнями Халлана.
Пригрозив карой Молодых Богов и не поскупившись за золото она наняла койаров убить короля и его членов его семьи, а также добыть Трогвара и Камни Халлана.
Койарам не удалось уничтожить старшую дочь короля, Арьяту так как тот воззвал к Ракоту, отдав свою жизнь в обмен на помощь Восставшего. Арьяте был дарован Призрачный меч Тьмы. Пользуясь поддержкой сил Тьмы принцесса смогла выкрасть у койаров брата и Камни.
Старый королевский герб и трон сразу после переворота были заменены новыми, а ритуальная формула «Служите королю, отринув себя», была заменена на «Служите Владычице, отринув себя». Никто из халланцев не знал имени правительницы, и само слово «Владычица» заменило ей имя.
Однако Оэсси не получила Камней Халлана и была недовольна койарами. Атор, знавший о том, что камни были утрачены из-за того, что его мать не собиралась отдавать их Владычице, выступил против предводительницы и за это был изгнан и ордена. Желая отомстить, он вместе с Арьятой проник в замок койаров. В результате магического катаклизма замок был разрушен и весь орден погиб. Уцелела лишь предводительница, да несколько койаров из числа ставших на сторону Атора  и находившихся вне замка. Доказавший Владычице свою преданность Атор стал самым доверенным её лицом. Будучи начальником ее личной стражи и дворцовой гвардии, он с годами полностью завоевал сердце Оэсси, но заключать с ним официальный брак она не собиралась, не желая делиться властью.
Заклятье Владычицы не было непреодолимо. Среди помнившей старые порядки родовитой знати большинство не поддалось очарованию Владычицы, а владеющие магией вообще не попали под действие заклинания, но они молчали, убедившись, что выступления чреваты большими неприятностями. Магов Ордена Ортана заставили поклясться ничего не предпринимать против правительницы. Основная же часть сэйравов, особенно мелкие и незнатные, выиграли от смены власти и чтили Владычицу и Атора. Простой же народ, не догадываясь о наложенном на него заклятии, боготворил свою правительницу. Но все же правительница была осторожна, и, хоть никто не пытался выступать против нее открыто, велела Атору сформировать помимо личной охраны внушительный полк гвардии. Готовили гвардейцев на славу, и со временем они стали лучшим пешим полком людей Западного Хьёрварда.
Хозяйка Халлана с помощью эльфов быстро навела порядок в своем королевстве и извела всех разбойников. Налоги сократились. В народе ходили легенды о сказочных фейерверках и карнавалах в Дайре, столице Халлана, на которых иногда даже появляются эльфы. Считалось, что Владычица во всем советуется с ними, но не забывает спросить мнения и старой аристократии. Новая Хозяйка Халлана ввела в обычай Большие Приемы, на которых без всякого приглашения мог присутствовать любой человек благородного происхождения. Владычица садилась на трон не раньше, чем усядется последний из дворян, и обращалась к собравшимся: «Друзья мои». Это было нечто вроде совета со знатнейшими родами сэйравов; здесь официально оглашались последние новости с границ, разбирались важнейшие события, происшедшие в королевстве, и здесь же принимались решения. Потом отдавались приказы и выбирались те, кому выпало их исполнять. Разумеется, малый, собственный ее Величества совет Халлана уже обсуждал все это, однако Большой Прием все еще сохранял свое значение как знак согласия сэйравов с Владычицей.
Владычица не окружала себя многочисленной стражей, надеясь на магию, и хотя у входов во дворец стоял положенный караул, любой человек благородного сословия, явившийся на Большой прием мог пройти туда беспрепятственно.
Это сделало возможным покушение — прошедшая инкогнито на Большой Прием Арьята кинулась с Призрачным мечом Тьмы на Владычицу. Только помощь Молодых Богов спасла Хозяйку Халлана. Публично приказав не причинять Арьяте вреда и позволить ей уйти, Владычица и Атор велели подкараулить принцессу в пути на Меркол и попытаться уговорить ее отдать Камни Халлана, которые были зачарованы таким образом, что их нельзя было отнять силой. Арьята уничтожила камни, но пыль от рассыпавшихся Камней осталась на ее ладонях. Слуги Владычицы убили спутников принцессы, но она не решилась уничтожить Арьяту, опасаясь нежелательных магических последствий от заклятия, защищавшего Камни. Хотя Оэсси предсказаны были большие неприятности от принцессы, Арьяту только заточили в тюрьму, окружив пятью слоями магической защиты.
Все это таилось в строжайшей тайне и простые халланцы продолжали думать, что Владычица за все время ее правления никого не лишала жизни или свободы.
Шли годы, Владычица правила Халланским королевством, и народ боготворил ее. Она считалась доброй, справедливой, милосердной, щедрой к убогим и бедным, которых, впрочем, за время ее правления существенно поубавилось, слыла ревнительницей чистоты и строгости нравов. Благодаря магии эльфов климат в державе значительно улучшился, словно сама природа посылала в нужное время снег, дождь, жару или ветер. Из года в год собирались высокие урожаи. Купцы богатели. Налоги уменьшились, город Дайре рос и хорошел. В Халлан потянулись иноземные торговцы из всех пределов Большого Хьёрварда. Рынки городов поражали изобилием. При Владычице организовывались дальние морские экспедиции, строились новые города и крепости.
Однако на разбогатевшее королевство стали зариться северные варвары Загорья. На десятый год правления Владычицы, осенью орда одолела горные перевалы и вторглась в северный Халлан. Вновь, как и в былые годы, обитатели полуночных долин бросились искать спасения на юге. Дайре смог помочь своим северным владениям. Атор, уже заслуживший в народе прозвище «Великий», сам возглавил войско и на речных берегах подле Нелласа наголову разбил главные силы орды, после чего в три месяца очистил от более мелких шаек весь Северный Халлан. Мелкие стычки продолжались еще два года. После окончательной победы Атор продолжал быть командующим армией Халлана, так как границы были по прежнему беспокойны. Война сыграла на руку военачальнику — везде, где можно он заменял баронские дружины присягнувшими лично ему, Атору отрядами наемников.У Владычицы оставалось все меньше власти, но об этом мало кто мог догадаться. Возмужавший Атор — хитрый политик и умелый полководец — со временем стал смотреть на Владычицу не как на божество, а как на покорную жену и умело пользовался своей властью над нею. Фактически он правил и королевством и самой Владычицей. Свою связь Атором Оэсси старалась скрывать от народа, объясняя ему это тем, что простолюдье, боготворящее свою Хозяйку, будет недовольно, но во дворце Атор вел себя с нею как хозяин.
Внешность Владычицы не менялась с годами. У нее была стройная фигура; на идеальном овале лица выделялись огромные ярко-голубые, как небесная синева, глаза, казавшиеся мудрыми и всепроникающими, нельзя было поверить, что смертная женщина может иметь столь совершенные и красивые черты. Цвета Владычицы — алый и синий, но она носила парадную одежду и других цветов, например, голубую с серебром. В руках Владычицы вместо скипетра на Приемах был белоснежный тонкий костяной магический стек. В менее формальной обстановке Владычица одевала зимой — накидку из лисьих шкур, а летом — нежно-розовую накидку из перьев гигантских птиц Южного Хьёрварда. Она также носила белоснежные платья и украшения из крупных алмазов. В своих покоях Владычица одевалась проще — носила простой темный плащ, по-домашнему распуская свои двуцветные черно-белые волосы и сняв все кольца, но держалась прямо и строго. Атор любил ее за ее красоту и в пределах дворца не затруднял себя тем, чтобы скрывать их отношения.
Трогвар, спрятанный верными законной династии людьми от Владычицы, вырос в Школе меча Дем Биннори и ничего не знал о своем происхождении. Уже юношей он увидел портрет Владычицы и страстно влюбился в нее. Окончив школу, он  отправился в Дайре, искать места в ее гвардии. Однако знакомый с пророчествами о Трогваре Атор не позволил принять его в гвардию и юноша решился обратиться лично к правительнице.
Попав на Большой Прием Трогвар был поражен, тем как Атор обращается к Владычице, которую юноша боготворил и приревновал того к своему кумиру. Публично осудив начальника стража за непочтительное отношение к правительнице он вынужден был принять вызов Атора, на поединок.
Атор имел высший разряд мастера мечей — Белый Единорог и у Трогвара почти не было шансов выжить, но Владычица прекратила поединок, когда юноша был ранен. Вероятно она догадывалась о том, кем является этот молодой воин и хотела использовать его, в своих целях. После того как юноша оправился от ран, она вызвала его к себе и назначила придворным библиотекарем. Возможно, она надеялась, что он сам изучит имевшиеся там магические книги. Не исключено, что ей льстили чувства пылкого юноши и она старалась спрятать его от гнева Атора.
Трогвар действительно стал осваивать магию, сестра же его, томящаяся в подземелье, еще в момент поединка с Атором почувствовала близкое присутствие брата и после смогла мысленно докричаться до него сквозь все магические преграды. Знание о том, что кто-то томится в подземельях заронили сомнения в душе Трогвара в милосердии Владычицы. Он решил выяснить все и тайными ходами, известными ему из книг, отправился к покоям правительницы. Подслушанный разговор Оэсси и Атора убедил его в справедливости подозрений. Он понял что, должен освободить Арьяту, еще даже не зная, кто она.
Когда он добрался до камеры принцессы, правительница и Атор почувствовавшие сигнал защитных заклятий быстро явились туда. Владычица продемонстрировала недюжинное владение боевой магией эльфов, бросив в Трогвара шар зеленого огня, от которого плавился металл. Во время поединка Атора и Трогвара на мечах Владычица кричала Атору: «Убей, убей его!». Затем она открыла проход койарам. Но принц и принцесса все же смогли скрыться благодаря подоспевшей Маб, унесшей Арьяту.
Владычица в запредельном усилии сотворила из камня грифона, справиться с которым Маб удалось с большим трудом. Трогвар также бежал, и Владычица пустила в ход свое волшебство, чтобы найти его. Привратник Красного замка, Гормли инсценировал гибель Трогвара и Владычица поверила в его смерть, щедро наградив стражников с заставы, где якобы был убит Трогвар. Оэсси так и не узнала, что на самом деле Трогвар стал Хозяином Красного Замка. Её заклятия не пробили его защиты, а ее егерям ни разу не попались его слуги. Оэсси, опасаясь врагов тоже окружила свой дворец магической защитой, через которую незамеченными не смогли пробиться ни чары, ни слуги Трогвара.
Находясь в Красном замке Трогвар начал открытую кампанию против Владычицы. Его покровитель, Ракот, сумел на время ослабить чары эльфов, заставлявшие всех жителей Халлана обожать Хозяйку. Несколько деревень добровольно перешли под власть Трогвара. Собранное Владычицей войско разбежалось под действием магии Хозяина Красного замка. Атор был убит в поединке.
Войска Красного Замка беспрепятственно дошли до Дайре, и принц попытался проникнуть во дворец и убить Владычицу. Она не стала обороняться, пропустив его к себе. Трогвар увидев неловко сидящую на ковре хрупкую фигуру не сопротивлявшейся Владычицы, заколебался. Он уже собирался нанести удар, когда явился повелитель эльфов, наконец-то нашедший непослушную дочь. Молодые Боги дали ему знак, чтобы он не вмешивался в ход событий, но он появился перед Трогваром и забрал свою дочь обратно за Врата Холмов, отдав в качестве формального выкупа свой меч. Оэсси не сопротивлялась. Вместе с ее уходом исчезли и эльфийские чары в Халлане, и на престол взошла Арьята Халланская.