Зерно судьбы

Магическая субстанция, соединяющая судьбы Истинного Мага и его ученика. Представляло из себя небольшое зерно, пульсирующее в такт сокращениям сердца ученика. Зерно мягко светилось, цвет свечения зависел от врожденных наклонностей ученика, например, красный или багровый цвет свечения означал воинственные наклонности, иногда жестокость.

Каждый Истинный маг страстно желал получить ученика. Лишение этой возможности являлось позором и горем для мага. Согласно законам всех Древних, только Совет Поколения мог лишить мага этого права.

Хозяева Судьбы помещали Зерно в Шар Жребия. Выбор Хозяев был тайной для всех Истинных магов без исключения, разве что боги имели силы повлиять на то, кто из готовых родиться в этот момент младенцев станет Учеником Истинного Мага. Обряд обретения ученика происходил в заранее назначенный срок, в Главном Зале Замка Всех Древних в присутствии Совета.

Когда рождались Ученики Магов, людские роды были неизменно тяжелы и многократно опаснее обычных. Зачастую матери погибали, а вместе с ними и дети. Маг, не сумевший взять Зерно, на сотню лет лишался права взять следующее. Извлечение зерна из Шара Жребия — сложная операцией, требующая тщательности и осторожности. Зерно не в коем случае не должно быть повреждено, потому, не касаясь его руками, следовало тянуть его из шара с помощью магии. Обычно магу помогал в этом Глава Совета Поколения. В момент, когда маг касался Зерна, у матери Ученика начинались роды. Зерно при этом начинало сильно разгораться. Будущий маг-наставник и помогающий ему должны были магически успокаивать сияние Зерна, тем самым облегчая страдания роженицы. При этом субъективные ощущения магов были сходны с прикосновением к раскаленному металлу. Ребенок рождался в тот момент, когда Зерно окончательно оказывалось в руках будущего учителя.

Извлеченное из Шара Зерно все так же уязвимо для любого физического воздействия. Маг хранил его в защищенной заклятиями ладанке на своей груди во все время жизни своего ученика. По мере взросления ученика, обретения им физических и магических сил, Зерно становится тверже.

В самом крайнем случае маг мог пожертвовать связью со взрослым возмужавшим учеником, если не было другого способа спасти его от смерти. Для этого следовало, разрушив Зерно судьбы, буквально раздуть угасающий огонек жизни.